Vulkanen in de Auvergne, Frankrijk 

Vulkanen in de Auvergne, en dan vooral in het departement Puy de Dôme, je vindt ze overal. Iedereen (of bijna :) ) kent wel de Puy de Dôme zelf (bij Clermont Ferrand), maar er zijn er nog veel meer. Minder bekend, maar hoger is bijvoorbeelde de Puy de Sancy (puy betekent ‘top’), het hoogste punt van de Auvergne met 1886 meter, en een andere bekende is de Puy Mary in de Cantal, met 1787 meter.

Over de hele wereld zijn er enorm veel vulkanen, waarvan vele nog in werking, zoals de Etna op Sicilië en de ‘piton de la Fournaise’ op het eiland La Réunion. U herinnert zich misschien ook nog wel die vulkaan op IJsland, Eyjafjallajökull (geen zorgen, niemand kan dat uitspreken). Die vulkaan legde een paar jaar geleden het hele vliegverkeer in de wereld plat. De eruptie van een vulkaan is bijzonder indrukwekkend, de aarde laat los waar ze van af wil, lava maar ook heel veel stof.

 

Hier in de Puy de Dôme zijn de vulkanen niet actief, voor uw geruststelling, maar ze zijn ook niet officieel ‘dood’. Zolang de laatste uitbarsting minder dan 10.000 jaar geleden is wordt een vulkaan geacht in leven te zijn. Voor de Puy de Dôme is dat ongeveer 6000 jaar geleden, dus….. Een slapende vulkaan heet het dan.

De keten van vulkanen

Er zijn vele vormen van vulkanen, met een diepe krater of platte top, met ‘dykes’ of ‘orgues’ (orgelpijpen) en er zijn ook vulkaanmeren, die zich gevormd hebben na een uitbarsting ; zo hebben we hier in de buurt het lac Pavin, een mysterieus en diep meer (vlakbij Besse, op 14 km bij ons vandaan), of de Gour de Tazenat, iets meer naar het noorden. Ook dichtbij vind je de ‘keten’ van vulkanen, sinds kort erkend als werelderfgoed van Unesco. Deze keten zie je heel goed vanaf de snelwegen A75/A71 en A89. Vanuit ons huis kun je hem ook goed zien. De keten bestaat uit 80 vulkanen en heeft een lengte van 32 km. Deze vulkanen zijn lange tijd actief geweest en hadden zelfs een nieuw continent kunnen veroorzaken. Deze rits vulkanen is het begin van het centraal Massief, een groot plateau op ongeveer 1000 m hoogte. Rond en op al deze vulkanen kunt u prachtige wandelingen maken. De Puy de Dôme zelf kunt u ook met een treintje beklimmen.

Vulkanen rond onze b&b

Dichter bij ons huis vinden we het massief van de Sancy, ook daar kunt u magnifieke wandelingen maken, tot op de hoogste top van de Puy de Sancy. Maar ook op de kammen rondom, of afdalend naar de Vallée de Chaudefour, een beschermd natuurgebied is het prachtig wandelen. Zowel naar het westen als naar het oosten is het landschap veel lager en platter, waardoor je vanaf de Sancy ongeveer 1/7 deel van heel Frankrijk kunt zien ! Soms kunnen we zelfs de Alpen zien, als het heel helder weer is. Op de flanken van de Puy de Sancy ontspringen de beekjes de Dore en de Dogne, die zich samen voegen en bij Le Mont Dore de rivier de Dordogne vormen, die daar zijn lange reis tot aan de atlantische oceaan begint.

In de winter zijn er op de Sancy twee skistations, Super Besse en Le Mont Dore; zolang er sneeuw ligt kunt u niet op de Sancy wandelen.

Waar kun je meer leren over vulkanen

In de buurt kun je meer te weten komen over vulkanen, in het thema- en attractiepark Vulcania www.vulcania.com en in de Volcan de Lemptegy www.volcan-auvergne.com , waar je met een treintje afdaalt in een vulkaan. Beide parken liggen dicht bij elkaar, ongeveer een uur rijden bij ons vandaan. En hier nog een video van het Massif du Sancy, met uitleg over vulkanen (4,45 minuten) in het Frans, maar alleen kijken is ook al de moeite waard!

Onze bed and breakfast is een goed uitgangspunt om dit gebied te ontdekken. Om terug te gaan naar de beginpagina, klik hier